Бостонское чаепитие. И при чем здесь чай?
Чайные истории
2022-01-27
Бостонское чаепитие. И при чем здесь чай?
Человек, который придумал фразу «make tea, not war» (что в вольном переводе значит «заваривайте чай, а не воюйте»), вероятно, не сильно знаком с историей чая.
Бостонское чаепитие, пожалуй, одна из самых известных акций протеста в чайной истории. И такая слава вполне заслужена, ведь это событие стало одним из главных катализаторов американской Войны за независимость.

Как же так произошло? Давайте разбираться вместе

Во-первых, чай, который с семнадцатого века набирал популярность, считался очень ценным товаром, наравне с шёлком, фарфором и специями. Куда бы англичане ни оправлялись, они привозили с собой привычку пить чай. Неудивительно, что чай полюбился и в американских колониях.
К 1760-ым годам американцы ежегодно выпивали до 1 200 000 фунтов чая, это примерно 340 граммов на душу населения.
Во-вторых, Британская Ост-Индская компания, своего рода акционерное общество, одним из акционеров, которой являлась сама королева, имела огромные привилегии от Британской короны, была монополистом в торговле чаем, но при этом испытывала большие финансовые трудности. Конечно же, компания пыталась получить с продажи максимальную прибыль.
Только представьте, насколько влиятельной была Британская Ост-Индская компания, ведь у неё были собственные армия и флот. Именно с её помощью Британией была колонизирована Индия.
В-третьих, сама Британия нуждалась в деньгах, её казна опустела, в том числе и из-за Семилетней войны, которая фактически началась со столкновений английских и французских колоний в Северной Америке. Англия выиграла войну, но понесла большие финансовые потери и хотела их окупить.
Итак, денег не хватало и их нужно было откуда-нибудь взять. И чай обложили серьёзными пошлинами. С учётом того, что колонисты официально могли закупать чай только из Великобритании, а налоги постоянно росли, совсем неудивительно, что вскоре начала процветать контрабанда.
Для сравнения, чай, импортируемый в Голландию Голландской Ост-Индской компанией, был освобождён от государственных пошлин и продавался примерно за половину цены английского чая. Собственно, именно голландский чай и стал главным теневым конкурентом Британской Ост-Индской компании.
Контрабанда процветала как в самой Англии, так и в её колониях, она забирала огромную часть прибыли с чайного рынка, а бороться с ней было очень тяжело. В попытке исправить ситуацию, в 1767 году была полностью отменена пошлина на чай, экспортируемый в Америку. Так Британия старалась стимулировать законную торговлю чаем с колониями.
Пошлина на чай была снята, но попытки пополнить казну продолжались. Сначала был издан Закон о гербах, но он встретил жестокий протест среди американцев и был отменён менее чем через год. Новые налоги то принимались, то отменялись. Но неизменно в списке налогооблагаемых товаров был чай.
Подобных неверных решений, принятых британским правительством, было множество и все они в итоге привели к Бостонскому чаепитию.
Именно чай, как один из самых популярных продуктов, сплотил колониальную оппозицию против метрополии. Торговцы подписывали не только соглашения не импортировать чай британских производителей, но и боролись с самим чаепитием, пропагандируя замену другими травами.

Бостонское чаепитие

В начале октября 1773 года колонисты узнали о предстоящем прибытии чая от Британской Ост-Индской компании. С нарастающей силой по портам восточного американского побережья прокатилось протестное движение. В Нью-Йорке появились подстрекательские брошюры, в Филадельфии был созван массовый митинг. Люди протестовали против Ост-Индской монополии и ненавистных пошлин.
Волну недовольств уже было сложно остановить, а любые попытки урегулировать ситуацию со стороны Британии воспринимались, как заговор между парламентом и Ост-Индской компанией с целью вернуть себе рынок и снова подсадить колонистов на дешёвый, но обязательно Британский чай.
И в итоге ночью 16 декабря 1773 года американские патриоты «Сыны свободы», переоделись в костюмы коренных индейцев, пробрались в бостонскую гавань, которую охраняли британские солдаты, захватили три корабля и всего за три часа выбросили за борт 342 ящика с чаем стоимостью около 10 000 фунтов.
Британское правительство отреагировало незамедлительно, издав новый свод принудительных актов, усиливающих влияние метрополии на колонии, и, увеличив количество английских солдат в колонии.
Всё это привело к тому, что в 1775 году началась Война за независимость США.

Чай свободы

После того как колонии отказались от импорта чая из Британии, люди начали искать способы его заменить. Кто-то всё ещё получал поставки голландского чая, кто-то перешёл на кофе, но были и те, кто находил новые варианты для ежедневных «чаепитий», используя для этого всё, что было легко доступно: коренья, цветы и листья, фрукты и травы. То, что мы сегодня назвали бы «травяным настоем», колониальные дамы называли «чаем свободы».
У такого чая нет определённого рецепта, его приготовление — скорее урок находчивости и сообразительности. Дамы довольствовались тем, что было у них под рукой. Так листья малины, мята, мелисса и лимон были популярными ингредиентами для такого «чая». Но порой в него добавляли и древесную кору, и семена овощей.
Вот так любимый многими «уютный напиток» оказался в самой гуще событий, которые привели к образованию большого нового государства.
Расширяйте свои чайные горизонты, наслаждаясь безупречным вкусом любимого напитка.